Voici le résumé d`un article à mon goût fort intéressant paru récemment dans le  respectable Wall Street Journal.

L`auteur indique qu`avec sa récente introduction en bourse, la valeur de Facebook reposera bientôt plus sur sa capacité à vendre de la publicité que sur l`augmentation exponentielle du nombre de ses utilisateurs.

Pendant longtemps, nombre d`annonceurs ce sont contentés de créer gratuitement une page à leur marque sur Facebook, laissant les utilisateurs relayer leur notoriété par le bouton « j`aime« .

Mais il apparait que Facebook espère désormais amener un bon nombre de ces annonceurs à payer cette publicité « d`estime ». A titre d`exemple, voici comment il a convaincu Gordmans Inc, un détaillant basé au Nebraska, d`abandonner le modèle gratuit pour adopter son nouveau type de publication payante qu`il a baptisé « Sponsored Stories » (Histoires sponsorisées).

La croissance explosive de Facebook avait décidé Gordmans à mettre en place une page entreprise comme lieu de rencontre virtuel lui permettant d`échanger avec ses clients. « Son seul coût était le temps nécessaire à créer le contenu et à le publier » déclare Veronica Stecker, responsable de communication chez Gordmans.

Mais l`année dernière, Facebook a ajouté plus de fonctionnalités sur son site, ce qui a permis aux utilisateurs de partager encore plus de contenu avec leurs amis. Les messages « gratuits » de Gordmans ce sont retrouvés alors noyés dans le flux croissant des nouvelles échangées, une annonce qui pouvait rester affichée une journée entière sur le « mur » d`un internaute ne restant désormais que quelques minutes.

Cette constatation semble se généraliser et Facebook propose, pour y remédier (…), son format d`annonces appelé donc « Sponsored Stories« . Sorti il y a un an, j`avoue découvrir cet outil marketing par ailleurs intéressant.

Le fonctionnement est simple, il s`agit de reprendre au sein d`encarts publicitaires les messages des internautes favorables à la marque ou au produit dont on veut faire la promotion. Cette publicité ressemble alors plus à la recommandation d`un ami, le lien associé vous permettant d`accéder à la page mise en avant ou d`ajouter un « j`aime ».

Voici une vidéo de présentation (en anglais) de « Sponsored Stories » sur Youtube  :

Gordmans a testé et Gordmans semble apprécier, au point d`annoncer consacrer désormais le tiers de son budget publicitaire Facebook aux « Histoires sponsorisées« …

Je vous invite à retrouver l`intégralité de cet article à l`adresse suivante : http://on.wsj.com/Ylq4Z5

Au delà de l`anecdote Gordmans, il est très instructif sur les nouvelles orientations de Facebook pour améliorer son modèle économique et ses résultats (chiffre d`affaires de 3,71 milliards de dollars en 2011, acquis essentiellement grâce à la publicité, pour une capitalisation boursière de 100 milliards de dollars !).

Reste à savoir si le titre accrocheur de cet article (et du mien) deviendra réalité… à court ou moyen terme.

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